Mars et Uranus en vue !

Publié par Eric Chapelle, le 26 janvier 2021   450

Xl marsuranus conjonction

Les planètes tournent autour du Soleil, ce sont des astres mobiles. Ce déplacement peut être perçu en les suivant durant quelques jours : leur position change par rapport aux étoiles (qui elles sont fixes, sur une échelle de temps humain, les unes par rapport aux autres). Les planètes ne tournent pas à la même vitesse autour du Soleil, vitesse élevée pour celles qui sont proches de lui, plus lentes pour celles qui sont éloignées : Mercure, la plus proche du Soleil et se déplace à 47 km/s, alors que Neptune,  la plus éloignée, ne se déplace qu’à 5,4 km/s. Un peu comme la grande et la petite aiguille d’une horloge qui ne vont pas à la même vitesse, il leur arrive qu’elles s’alignent. C’est la même chose pour les planètes, ce moment est une conjonction. Mars est la 4e planète du Système solaire et presque 2 ans sont nécessaires pour parcourir son orbite. Uranus, plus loin à 3 milliards de km, a besoin de 84 ans pour accomplir sa route.

Entre le 15 et le 25 janvier, Mars et Uranus sont visibles dans la même direction. Uranus n’est pas visible à l’œil nu*, cependant, avec une simple paire de jumelles il est possible de la voir (sous la forme d’un point de lumière, comme une étoile). C'est d'ailleurs l’intérêt  de ce rapprochement : en visant Mars avec un instrument, il est très facile de trouver Uranus à proximité.

Vous avez raté ce rapprochement ? Pas d’inquiétude, les deux planètes se retrouvent fréquemment, et le prochain rendez-vous est pour l’été 2022 avec, en prime, l’amas des Pléiades à proximité !

* la brillance d’Uranus serait suffisante pour la voir dans le ciel à l’œil nu, mais, en pratique, cela est très difficile de la distinguer.