Pourquoi la date de Pâques change tous les ans ?

Publié par Eric Chapelle, le 10 avril 2020   220

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L'an passé Pâques était le dimanche 21 avril, cette année c’est le 12 avril. La date de Pâques est mobile, elle est liée à la  Lune et au printemps.

C'est lors du concile de Nicée, en l'an 325, que la définition de la date de Pâques est déterminée : Pâques est le dimanche qui suit le 14e jour de la Lune (Pleine Lune) qui atteint cet âge le 21 mars (équinoxe) ou immédiatement après. Comme une année de 12 mois lunaires est plus courte d'une année solaire. Chaque année, il faut déterminer la Pleine Lune qui tombe à partir du 21 mars. Cette détermination se réalise à partir de l'épacte (c'est l'âge de la Lune au 1er janvier).
L'âge de la Lune : c'est quoi ? La Lune change d'aspect au cours d'une lunaison de 29,5 jours. L'âge de la Lune est le nombre de jours qui s'est écoulé depuis le début du cycle ; l'âge de la Pleine Lune est 14 jours. Si l'on connaît l'âge de la Lune au 1er janvier, il n'est pas compliqué de connaitre son âge au 21 mars et donc la Pleine Lune suivante.
Cependant dans le calendrier grégorien, la détermination de l'épacte est complexe, et fait intervenir différents calculs qui sont réalisés dans le Comput (mot qui est à l'origine de "computer" ordinateur en anglais). L'âge de la Lune obtenu est une "Lune ecclésiastique" elle correspond "en moyenne" à la phase de la véritable Lune, mais il peut exister une légère différence certaines années.
Cette année la Pleine Lune à partir du 21 mars 2020 est le 8 avril, donc Pâques est le dimanche suivant dimanche 12 avril.

Joyeuses Pâques !


photo : Gerbil