Faire de l'astronomie depuis son jardin - L'astéroïde Vesta

Publié par Eric Chapelle, le 7 avril 2021   140

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Heinrich Olbers
Heinrich Olbers

Vesta est actuellement dans la constellation du Lion. Cet astéroïde de ~500 km de diamètre a été  découvert en 1807 par un astronome allemand Heinrich Olbers. Il tourne autour du Soleil en 3 ans et 7 mois. Il appartient à la ceinture d'astéroïdes située entre Mars et Jupiter et contenant des millions d'objets.
À 220 millions de km de la Terre, il reste invisible à l'oeil nu (magnitude 6.6) mais il est accessible à l'aide d'une petite lunette d'astronomie ou d'une simple paire de jumelles.

Identifiez tout d'abord les principales étoiles de la constellation du Lion, notamment la partie arrière et les étoiles Dénébola, Zosma et Chertan.
Pointez avec votre paire de jumelles l'étoile Zosma, et déplacez-vous légèrement vers la droite. Une étoile moins brillante que Zosma mais assez lumineuse est rapidement visible : c'est 60 Leo. Placez 60 Leo sur le bord du champ de votre jumelles, et recherchez à l'opposé : une étoile juste un peu moins lumineuse est présente, c'est 51 Leo. À proximité de cette dernière étoile, un point lumineux est visible : c'est Vesta !
Suivez le jour après jour, dans un premier temps, il va se rapprocher de l'étoile 51 Leo (jusqu'au 18 avril 2021) puis il va s'en éloigner... L'astéroïde est actuellement en opposition et il a un mouvement rétrograde.


Lion Vesta
Pour identifier Vesta dans la constellation du Lion - Crédits : Stellarium - EMF