Non, mais halo quoi !

Publié par Eric Chapelle, le 3 janvier 2023   220

Plusieurs témoignages, ces derniers jours, ont rapporté l’observation d’un grand cercle lumineux autour de la Lune. Ce phénomène (relativement fréquent) est un halo lunaire. Pour en observer, la recette est simple : il faut une lune assez lumineuse, de fins nuages, et... regarder le ciel !

Les cristaux de glace contenus dans de fins nuages dispersent la lumière (réfraction de la lumière) et sont responsables de la formation de halos : cercle lumineux de 22° autour de la Lune. Pour donner une idée de leur dimension, c’est taille apparente de votre main tendue, doigts écartés !
Leur formation est comparable aux arcs-en-ciel, sauf qu'ils ne se forment à l’opposé de la source de lumière (Soleil ou Lune), mais dans la direction de la source de lumière. Il n’existe deux tailles de halos : le petit halo de 22° autour de la Lune (visible fréquemment) et le grand halo de 46° (assez rare).

Un autre phénomène lumineux (souvent confondu avec les halos) sont les couronnes lunaires. Très fréquemment, une zone lumineuse est visible tout autour de la Lune. Des gouttelettes vont créer une diffraction de la lumière autour de notre satellite. Si elles ont des tailles identiques, il y a formation d'une couronne colorée (sorte d’arc-en-ciel), si les gouttelettes ont des tailles variables la couronne est plus diffuse et blanche.

Vous êtes maintenant prêts à observer !

photo : Eric Chapelle