Un beau rapprochement Vénus - Mercure !

Publié par Eric Chapelle, le 15 mai 2020   700

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rapprochement Vénus Mercure du 22 mai
rapprochement Vénus Mercure du 22 mai

Les 21 et 22 mai prochains, Vénus et Mercure sont observables l’une à côté de l’autre : c’est une conjonction.

Les deux planètes tournent autour du Soleil, mais à des vitesses différentes et vues depuis la Terre, il arrive qu’elles soient visibles dans la même direction.

Outre l’aspect esthétique de ce rapprochement, il y a aussi un côté pratique : il est parfois difficile d’identifier Mercure car c’est une planète peu brillante et elle est toujours visible au moment des crépuscules, moment où le ciel n’est pas encore totalement noir. À ces dates, en repérant Vénus, très brillante, il est alors plus facile de trouver Mercure.

Mouvement des deux planètes
Mouvement de Vénus et Mercure du 19 au 22 mai 2020

Ce phénomène est observable environ 45min après le coucher du Soleil, mais attention, il ne dure qu’une demi-heure environ, car les planètes ne sont pas très haute au-dessus de l’horizon et elles se couchent rapidement. Pour profiter au maximum de ce moment, recherchez un lieu en hauteur de façon à avoir un horizon nord-ouest bien dégagé. Observez à l’aide d’une paire de jumelles (ou une « petite » lunette), vous verrez parfaitement ces deux points dans le champ de l’instrument.

Le 21 mai, vers 22h15, il y a un bonus : la Station spatiale internationale (ISS) passe dans cette zone du ciel.

Les prochains rapprochements entre ces deux planètes sont les 25 avril, et 28 mai 2021.