Anthropocène : l’humanité mérite-t-elle une époque à son nom ?

Publié par Laboratoire PALEVOPRIM, le 24 septembre 2019   29

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Article deJean-Renaud BOISSERIE (Laboratoire PALEVOPRIM).

L’anthropocène, qui peine a obtenir une reconnaissance scientifique officielle, accorde à l’humanité une place disproportionnée dans l’histoire du vivant.

Cet article est publié dans le cadre de la prochaine Fête de la science (du 5 au 13 octobre 2019 en métropole et du 9 au 17 novembre en outre-mer et à l’international) dont The Conversation France est partenaire. Cette nouvelle édition aura pour thème : « À demain, raconter la science, imaginer l’avenir ». 

En mai 2019, les médias ont annoncé la validation par des scientifiques de notre entrée dans l’anthropocène, une nouvelle « ère » géologique baptisée au nom de l’humanité, mais pas vraiment en son honneur. Il s’agit en effet de marquer un changement fondamental des rapports entre notre planète et nous, les humains étant devenus une force géologique qui dénature la biosphère de manière irréversible.

En réalité, ces chercheurs ne parlent pas d’une ère, mais d’une nouvelle époque, c’est-à-dire d’une subdivision de la période quaternaire, elle-même subdivision de l’ère cénozoïque (ou « ère tertiaire »), débutée il y a 66 millions d’années. Pour eux, l’anthropocène est le constat scientifique d’une situation inédite à l’échelle des temps géologiques. Sur un autre plan, il s’agit également de dénoncer notre impact fortement négatif sur le climat et la biodiversité, dont l’état conditionne notre existence future comme il a conditionné notre passé.

Depuis une décennie, le concept d’anthropocène monte en puissance, faisant l’objet de revues, de rencontres scientifiques, de sites web et d’un engouement marqué au sein des sciences humaines, mais également de critiques appuyées. L’annonce de mai dernier clôt-elle les débats ? Pas vraiment.

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