La comète 12P/Pons-Brooks arrive !

Publié par Eric Chapelle, le 12 mars 2024   860

Éléments de la comète

La comète 12P/Pons-Brooks a une période de 70 ans. Elle a été découverte par l'astronome Jean-Louis Pons en 1812, puis redécouverte en 1883 par William Robert Brooks.
Le 21 avril 2024, son orbite l'amène au point le plus proche du Soleil (le périhélie)
à 117 millions de km. Puis le 2 juin, elle sera au point le plus proche de la Terre
à 230 millions de km de notre planète (et 165 millions de km du Soleil). Elle partira ensuite jusqu'à 5 milliards de km, dépassant l'orbite de Neptune avant de revenir vers le Soleil en 2094. Cette comète a une trajectoire comparable à la comète de Halley.

À rechercher à l'aide d'une paire de jumelles

Elle est depuis quelques jours observée avec des télescopes amateurs. à partir de mi-mars et jusqu'à mi-avril, elle va dépasser la magnitude de 6, pour atteindre la magnitude 4 environ. Elle sera à chercher dans le ciel crépusculaire à l'aide d'une paire de jumelles. Le 14 avril, elle sera à proximité de Jupiter, et les 30 et 31 mars, elle passera à côté de Hamal, étoile principale de la constellation du Bélier, ce seront de bons repères pour l'identifier.
Il faudra chercher un objet diffus, comme une étoile floue. Sous un ciel bien noir une nuance verdâtre sera peut être observable.
à titre d'exemple elle aura un aspect comparable à la comète Wirtanen sur la photo ci-dessus.

Un bel entrainement avant La grande comète en septembre prochain : C/2023 A3 Tsuchinshan-ATLAS.

image : Stellarium
Photo Eric Chapelle