Renaissance des forges d'Etouars: des canons pour l'Hermione !

Publié par Eric Association 3F3M, le 23 mars 2017   1.3k

Saviez-vous qu’une partie importante de la Grande Histoire de France, celle du « Roy », de sa flotte du Ponant et, plus particulièrement de l’arsenal de la Marine de Rochefort était directement liée au Nontronnais ?

Il n’est pas si lointain le temps où les hautes vallées du bassin de la Charente fournissaient en matières premières (bois, tonneaux, chanvre, toile, feutre, laine, canons et poudre) et en canons les intendants de « Sa Majesté » Louis XVI, puis ceux de la République et de l’Empire. C’est surtout autour des vallées du Bandiat et de la Tardoire que l’on va produire les fameux canons qui participeront aux conquêtes et à la défense des colonies françaises

C’est en 1995, à l’occasion de la Fête de la Communauté de Communes des Villages du Haut Périgord : « Etouars au Temps des Canons », sous l’impulsion de deux passionnés: J L Delage et J Bontemps, qu’un groupe de bénévoles, soutenus par le CPIE du Périgord Limousin, se constituait pour refaire surgir du passé l’histoire des Forges du Périgord aux 17° et 18° siècles et plus spécifiquement l'ancienne forge d’Etouars.

Cette manifestation ayant connu un franc succès populaire, ces bénévoles allaient donner naissance à l’association 3F-3M (Feu Fer Forges / Minerais Minéraux- Métaux) https://sites.google.com/site/3f3metouars

3F3M s’est particulièrement mise en évidence avec des animations et expérimentations réalisées en bas et haut fourneau ; ainsi, après plusieurs animations menées en bas fourneaux (four "antique" de fabrication du fer), 3F-3M effectuait en Juillet 2002 sa première expérimentation sur un petit haut fourneau construit sur la place du village et faisait à nouveau couler la fonte, quelques 160 années après la fermeture du haut-fourneau des Forges d’Etouars.

Depuis, le haut fourneau est régulièrement mis à contribution, notamment pendant le Festival Forges et Métallurgie pour fabriquer plaques de cheminées ou expérimenter d'autres techniques de métallurgie

Mais une des plus belles réalisations de l'association est la fabrication de deux 'pierriers' en 2014 et 2015, des canons de petit calibre installés sur la célèbre frégate l'Hermione , renouant ainsi avec son prestigieux passé